Stilt fisherman

Silhouettes of the traditional fishermen. Traditional stilt fishing near Galle in Sri Lanka.

La pesca con zancos (Stilt Fishermen) es un método de pesca exclusivo del país insular de Sri Lanka, ubicado frente a la costa de la India en el Océano Índico.

Los pescadores se sientan en una barra transversal llamada petta atada a un poste vertical y empujados a la arena a pocos metros de la costa. Desde esta posición, los pescadores arrojan su sedal y esperan hasta que llegue un pez para ser capturado. Aunque el enfoque parece primitivo y antiguo, la pesca con zancos es en realidad una tradición reciente.

Se cree que la práctica comenzó durante la Segunda Guerra Mundial cuando la escasez de alimentos y los lugares de pesca superpoblados llevaron a algunos hombres a intentar pescar dentro del agua. Al principio empezaron a pescar desde los restos de barcos hundidos y aviones derribados, luego algunos empezaron a erigir sus pilotes en los arrecifes de coral. Luego, las habilidades se transmitieron a al menos dos generaciones de pescadores que viven a lo largo de un tramo de 30 km de la costa sur entre las ciudades de Unawatuna y Weligama.

La captura es escasa, ya sea una variedad de arenque manchado o caballa pequeña, y los beneficios que estos pescadores obtienen del mar están disminuyendo. Es poco probable que la práctica dure mucho más que como atracción turística.

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