Sigiriya

Sigiriya, La fortaleza del León

Construida durante el reinado del Rey Kashyapa, la Fortaleza de la Roca Sigiriya es reconocida como una de las ciudades más importantes del Triángulo Cultural que tiene una variedad de características fascinantes e ingeniosas. Déjese sorprender por la composición de los jardines de agua, las murallas, la pared de un espejo y, por supuesto, los frescos que proporcionan una visión valiosa del patrimonio artístico del país.

Patrimonio de la Humanidad Sigiriya. Sri Lanka (Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO). Un antiguo palacio que se asienta sobre una roca colosal con una terraza de nivel medio dominada por la Puerta del León. Te hace preguntarte si sus creadores fueron brillantes o locos … o ambos. Sin lugar a dudas, una de las joyas más brillantes de la corona arqueológica de Sri Lanka, los frescos y la pared de espejos de fama mundial, los jardines y palacios inferiores, los fosos y las murallas dejan impresiones sutiles de lo que fue aquí en el día.

Según las inscripciones encontradas en las cuevas que colman el panal de la base de la fortaleza de roca, Sigiriya sirvió como un lugar de retiro religioso desde el siglo III a. C., cuando los monjes budistas se refugiaron en el lugar. Sin embargo, no fue hasta el siglo V dC que Sigiriya ascendió brevemente a la supremacía en Sri Lanka, luego de la lucha de poder que sucedió al reinado de Dhatusena (455-473) de Anuradhapura. El rey Dhatusena tuvo dos hijos, Mogallana, de una de las reinas más deseadas y más finas, y Kassapa, de un consorte menos significativo. Al enterarse de que Mogallana había sido declarado heredero al trono, Kassapa se rebeló, conduciendo a Mogallana al exilio en India y encarcelando a su padre, el rey Dhatusena. La leyenda de la posterior desaparición de Dhatusena ofrece una ilustración esclarecedora de la importancia dada al agua en la civilización cingalés temprana.

Amenazado de muerte si se negaba a revelar el paradero del tesoro estatal, Dhatusena acordó mostrarle a su hijo errante su ubicación si se le permitía bañarse por última vez en el gran Tanque Kalawewa, cuya construcción había supervisado. De pie dentro del tanque, Dhatusena vertió el agua a través de sus manos y le dijo a Kassapa que esto solo era su tesoro. Kassapa, no muy impresionado, hizo que su padre se encerrara en una cámara y lo dejó morir. Mogallana, mientras tanto, prometió regresar de la India y reclamar su herencia. Kassapa, haciendo los preparativos para la invasión esperada, construyó una nueva vivienda en la cima de la roca Sigiriya de 200 metros de altura, una combinación de palacio de placer y fortaleza indestructible, que Kassapa pretendía emular la legendaria morada de Kubera, el dios de la riqueza, mientras que una nueva ciudad se estableció alrededor de su base. Según el folklore, toda la fortaleza se construyó en solo siete años, del 477 al 485 DC.

La tan esperada invasión finalmente se materializó en 491, Mogallana había reunido un ejército de mercenarios tamiles para luchar contra su causa. A pesar de los beneficios de su fortaleza indestructible, Kassapa, en un acto de bravuconería fatalista, descendió de su morada rocosa y cabalgó audazmente sobre un elefante a la cabeza de sus tropas para encontrarse con los atacantes en las llanuras de abajo. Desafortunadamente para Kassapa, su elefante se asustó y salió disparado al frente de la batalla. Sus tropas, pensando que se estaba retirando, retrocedieron y lo dejaron para enfrentar la batalla. Frente a la captura y la derrota, Kassapa se suicidó. Tras la búsqueda de Mogallana, Sigiriya fue entregada a los monjes budistas, después de lo cual sus cuevas volvieron a ser el hogar de ascetas religiosos que buscaban la paz y la soledad. El sitio fue finalmente abandonado en 1155, después de lo cual permaneció en gran parte olvidado, excepto por breves períodos de uso militar por el Reino de Kandy en los siglos XVI y XVII, hasta que los británicos lo redescubrieron en 1828.