Templo de la roca del león en Sigiriya

Sigiriya, La fortaleza del León

Construido por un monarca obsesionado en el siglo V, «Lion Rock» o «La roca del león» es una asombrosa hazaña de ingeniería y construcción. La parte más llamativa de Sigiriya, un núcleo de terracota y roca gris ubicado en el corazón cultural de Sri Lanka, se eleva 200 metros por encima de una llanura boscosa, su cima aplanada se inclina suavemente.

Una serie de fosos, murallas y jardines acuáticos, restos de una ciudad antigua, se extienden a ambos lados de la roca, con los restos de un par de garras de león de piedra gigantes que aún protegen la escalera que conduce a la cima, una vez ocupada por un Palacio Real.

Designada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982, Sigiriya es la ciudad mejor conservada de Asia del primer milenio, y muestra una compleja planificación urbana alrededor de la base de la roca, combinada con sofisticadas habilidades de ingeniería y riego en el palacio encaramado en la cima. Se considera que es una de las atracciones turísticas más antiguas del mundo y los visitantes registran sus impresiones en algunos de los primeros grafitis conocidos.

Durante solo dos décadas en el siglo V d.C., Sigiriya saltó a la fama después de una lucha de poder entre dos hermanos y un acto de parricidio que vio al entonces rey amurallado vivo por su hijo, Kasyapa. Temiendo que su hermano derrotado regresara del exilio para vengarse, Kasyapa trasladó la capital a Sigiriya y en el 477 d.C., ordenó la construcción de la magnífica ciudad alrededor de la base de la roca, y decretó que su palacio debería estar en la cima, un fortaleza que lo mantendría a salvo de represalias. Solo siete años después, su asombroso palacio en el cielo estaba listo, completo con terrazas y un complejo sistema de riego.
Kasyapa claramente tenía buen ojo para la belleza. Los jardines incluían una serie de piscinas simétricas, canales y fuentes de la que aún brotan agua tras 1.500 años desde su construcción.

En la parte superior de la roca se encuentran los famosos frescos de Sigiriya, con 21 damiselas de pechos desnudos que pueden representar ninfas celestiales, pero que seguramente fueron modeladas en las propias consortes de Kasyapa. A mitad de camino, encontrará un par de patas de león gigantes, parte de la entrada original, que requería que los visitantes pasaran por la boca abierta de un león.

La cima ofrece una vista espectacular de la jungla circundante y contiene los cimientos del complejo del palacio, repleto de piscinas para bañarse.

Según las inscripciones encontradas en las cuevas que colman el panal de la base de la fortaleza de roca, Sigiriya sirvió como un lugar de retiro religioso desde el siglo III a. C., cuando los monjes budistas se refugiaron en el lugar. Sin embargo, no fue hasta el siglo V dC que Sigiriya ascendió brevemente a la supremacía en Sri Lanka, luego de la lucha de poder que sucedió al reinado de Dhatusena (455-473) de Anuradhapura. El rey Dhatusena tuvo dos hijos, Mogallana, de una de las reinas más deseadas y más finas, y Kassapa, de un consorte menos significativo. Al enterarse de que Mogallana había sido declarado heredero al trono, Kassapa se rebeló, conduciendo a Mogallana al exilio en India y encarcelando a su padre, el rey Dhatusena. La leyenda de la posterior desaparición de Dhatusena ofrece una ilustración esclarecedora de la importancia dada al agua en la civilización cingalés temprana.

Amenazado de muerte si se negaba a revelar el paradero del tesoro estatal, Dhatusena acordó mostrarle a su hijo errante su ubicación si se le permitía bañarse por última vez en el gran Tanque Kalawewa, cuya construcción había supervisado. De pie dentro del tanque, Dhatusena vertió el agua a través de sus manos y le dijo a Kassapa que esto solo era su tesoro. Kassapa, no muy impresionado, hizo que su padre se encerrara en una cámara y lo dejó morir. Mogallana, mientras tanto, prometió regresar de la India y reclamar su herencia. Kassapa, haciendo los preparativos para la invasión esperada, construyó una nueva vivienda en la cima de la roca Sigiriya de 200 metros de altura, una combinación de palacio de placer y fortaleza indestructible, que Kassapa pretendía emular la legendaria morada de Kubera, el dios de la riqueza, mientras que una nueva ciudad se estableció alrededor de su base. Según el folklore, toda la fortaleza se construyó en solo siete años, del 477 al 485 DC.

La tan esperada invasión finalmente se materializó en 491, Mogallana había reunido un ejército de mercenarios tamiles para luchar contra su causa. A pesar de los beneficios de su fortaleza indestructible, Kassapa, en un acto de bravuconería fatalista, descendió de su morada rocosa y cabalgó audazmente sobre un elefante a la cabeza de sus tropas para encontrarse con los atacantes en las llanuras de abajo. Desafortunadamente para Kassapa, su elefante se asustó y salió disparado al frente de la batalla. Sus tropas, pensando que se estaba retirando, retrocedieron y lo dejaron para enfrentar la batalla. Frente a la captura y la derrota, Kassapa se suicidó. Tras la búsqueda de Mogallana, Sigiriya fue entregada a los monjes budistas, después de lo cual sus cuevas volvieron a ser el hogar de ascetas religiosos que buscaban la paz y la soledad. El sitio fue finalmente abandonado en 1155, después de lo cual permaneció en gran parte olvidado, excepto por breves períodos de uso militar por el Reino de Kandy en los siglos XVI y XVII, hasta que los británicos lo redescubrieron en 1828.