Parque Nacional Lahugala Kitulana

Parque Nacional Lahugala Kitulana

El Parque Nacional Lahugala Kitulana es uno de los parques nacionales más pequeños de Sri Lanka. A pesar de su limitada área, el parque es un importante hábitat para el elefante de Sri Lanka y las aves endémicas. El parque nacional contiene los embalses de Lahugala, Kitulana y Sengamuwa y finalmente desemboca en el río Heda Oya. Fue designado como santuario de vida silvestre el 1 de julio de 1966 y luego el área protegida pasó a ser un parque nacional el 31 de octubre de 1980. Lahugala Kitulana está situada a 318 km al este de Colombo.

La precipitación anual de la zona es de unos 1.650 milímetros. El monzón del noreste continúa durante los meses de noviembre a diciembre y los dos períodos secos duran de mayo a octubre y de enero a marzo. El terreno del parque es plano con ocasionales afloramientos rocosos. Cerca se encuentra Magul Maha Vihara construido para la ocasión del matrimonio del rey Kavantissa con la princesa Viharamahadevi. Más tarde, se cree que el Vihara se ofrece a la comunidad Sangha.

La vegetación del parque nacional está clasificada en bosques secos siempreverdes de la zona seca de Sri Lanka. La especie dominante de la hierba Sacciolepis interrupta es una fuente principal de alimento para los elefantes.

Este parque nacional es utilizado por los elefantes tradicionalmente como un lugar de alimentación. Una manada de 150 elefantes es atraída por la hierba Sacciolepis interrupta que es común alrededor del lago Lahugala. Macacos, Osos perezoso, Chacales dorados, Gatos pescador, Leopardos de Sri Lanka, Jabalí, Muntjac de la India, Ciervo del Sambar, Pangolín y liebres de la India son algunos de los  mamíferos que podemos encontrar en el parque.

Algunas de las aves que podemos encontrar en el Parque Nacional de Lahugala Kitulana son el gran pelícano blanco, la garza púrpura, la cigüeña pintada, el águila de mar de vientre blanco, el águila pescadora de cabeza gris, el martín pescador común, el martín pescador de pico de cigüeña y el martín pescador de garganta blanca . También se registran las visitas a los humedales de pelicanos, picotenaza asiático y cigüeña lanuda. El último avistamiento registrado de ornitorrinco, que hasta ahora se creía extinto en Sri Lanka, ocurrió aquí. Las Malkoha de cara roja y las aves de corral de Sri Lanka son dos aves endémicas que aparecen en el parque.

La Sociedad de Conservación de Vida Silvestre de Sri Lanka ha iniciado un proyecto para establecer una cerca eléctrica para proteger cuatro aldeas cerca del límite sur del parque. La caza furtiva, la tala, la recolección de leña, el pastoreo son las amenazas más importantes para el parque.

Puedes realizar un safari por el Parque Nacional Lahugala Kitulana para contemplar animales en libertad.